minientrada Axeon, Axel, HACEN.

AXEON Hagens Berman. AXEL Merckx. HACEN ciclistas. Los cogen con 18,19,20 años y crean auténticos ciclistas con oportunidades reales de convertirse en World Tour y en grandes ganadores. O ayudantes de ganadores. En cualquier caso. CICLISTAS.

They do. Cyclists. Catch them with 18-21 years, and create authentic cyclists with real oportunities to take a place in the World Tour and become great winners. Or winners’ helpers. In any case, CYCLISTS.

Axel Merckx es el alma máter. Está en el equipo desde que se creara en 2009, y sigue hoy, quizás lo único que haya permanecido en el tiempo.

Nacimiento y Sponsors

Aquel 2009, nace el Trek Livestrong,  proyecto de Lance. Algo que se notaba por ejemplo, en que la medio base era Mellow Johnnys’s o que Keving Livingston se encargaba de entreno y biomecánica con pedal Hard.

Axel Merckx era el director y mánager del equipo.

Una primera temporada en la que el equipo tenía unos medios brutales, gracias al apoyo de SRAM o Trek, Audi… Axel ya sabía lo que quería. “Hacerles lo mejor posible y enseñarles a prepararse. Enseñarles. Es lo que lleva haciendo casi una decena de años. Y con buenos resultados.

El equipo nace como proyecto de Lance, que al año siguiente, 2010, consigue que sea filial de Radioshack. En 2011, se anuncia la fusión entre Radioshack y Leopard, y el equipo pasa a ser patrocinado por la marca de la misma Trek, Bontrager. Bontrager Livestrong en 2012, Bontrager Cycling Team en 2013, Bisell en 2014, Axeon en 2015 y Axeon Hagens Berman en la actualidad.

En 2012, cuando se fusionan Radioshack y Leopard, dejan de ser el filial del primero. Con el caso de la USADA, en 2013 Livestrong se desvincula del equipo. Livestrong (Trek), sigue un año más, hasta finales de ese año, para en 2014 no seguir sponsorizando al equipo, centrándose en el Trek Factory Racing World Tour. Y además, si hubieran seguido como sponsors, el equipo u23 no podría haber participado en carreras americanas importantes por la prohibición de correr equipos con mismos sponsors en una carrera o con mismo ‘agente pagador’. En 2011, por ejemplo, se quedaron sin poder participar en Utah y Colorado. Aún así, desde Trek siguieron dando bicis, casos, zapatillas…

A Axel le costó mucho encontrar un sustituto. Lo encontró en Bissell, que antes patrocinaba otro equipo. Además, Axel Merckx se convertía en propietario del equipo. 

Pasado el año, Axel Merckx reconstruía el equipo. Lo reconfiguraba, mejor dicho. Omer Kem, que compartía con él funciones de mánager, voló como tal al SmartStop, equipo que ha acabado mal, con retrasos en los pagos, y desaparecido.

Axel aprovechaba y cambiaba el concepto. No quería volver a pasar por lo del año anterior, teniendo que buscar un sponsor principal, algo muy complicado, y nació el multibranding. Esto es. Creaba una marca un proyecto, y a él se añandían decenas de pequeños patrocinadores.El presupuesto (budget) rondaba el millón de dolares. Tenían a Sram, bicis Cipollini, Tacx, Giro, Oakley, Alé, Lululemon, DMT…

No quería atarse a nadie, que se le vinculara con nada. Quería que fueran ellos mismos. Y así nación AXEON, de AXE-l y n-EON. Neon Adventures es un grupo de inversiones que ha apoyado al equipo estos dos años. Neon, grupo de inversor tipo ángeles financieros (invierten en empresas jóvenes, de altos riesgos pero iguales posibles beneficios), comparti ambiciones con Merckx, desarrollar promesas, y firmó por tres años. Se ganó formar parte del nombre del equipo.

En 2016, sigue la misma estructura. Han añadido como co-sponsor a Hagens Berman, y además, se ha producido un cambio importante: Los cascos Giro, las Bicis Cipollini y las zapatillas, ahora son Specialized.

Captura432

Una imagen vale más que mil palabras, y ahí tenéis sus sponsors que dan material, además de los que apoyan con otros medios como la mítica Giant California de fresas, NEON Adventures, Velofix, o American Proficiency Institute.

Los ciclistas

Registrado como continental estadounidense, desde su creación, el equipo ha tenido que completar una quota del 60% de ciclistas estadounidenses.

En 2009, eran 11 corredores: Cody Campell, Ryohei Komori (uno canadiense, otro japonés), Sam Bewley y Jesse Sergent (ambos neozelandeses y oros mundiales juniors en pista), y los amaericanos Bjorn Selander, Taylor Phinney, Julian Kyer, Ben King, Guy East, Benjamin Bradshaw y Ryan Baumann.

Ese año, ganaron con Taylor Phinney La Paris Roubaix u23, y el prólogo de la Fleche du Sud, por cierto a Kittel.

A lo largo de los años, otros corredores fueron pasando por equipo. El primero de ellos, ya pasaron al World Tour Bewley y Selander, en las filas del Radioshack. Al siguiente, lo hicieron Jesse Sergent y Ben King, también con RadioShack, Timothy Roe con BMC y Dowsett con Sky.

Pero lo más importante, Phinney lo hacía con BMC.

Luego fueron George Bennet en Radioshack, Dombrowski y Boswell en Sky, Craddock en Giant, Stuyven en Trek, Nathan Brown en Garmin, Zepuntke en Cannondale, y Chevrier en IAM.

Además, aunque no pasaran directamente desde el equipo, sino que pasaron por otro intermedio, también han llegado al World Tour Carter Jones, o Jasper de Buyst.

Entre las victorias más destacadas a lo largo de los años del equipo (8 ya), están las de Phinney en 2010 en Monts et Chateaux, otra vez en la Roubaix, o sus dos del Tour de Utah frente a gente World Tour como Leipheimer o Bookwalter, o su mundial u23 CRI y nacional USA CRI, a los que se sumaban el nacional en ruta de Ben King o el Europeo u23 CRI de Dowsett. En 2011 fueron la etapa de Dombrowski en Aosta la de Craddock no en Gualupe o Monts et Chateaux, el Tour de Wellington de Bennett, o el nacional de Nathan Brown.

En 2012, Dombrowski gana dos etapas y general del minigiro de Italia, a Aru, y Cradock etapa en el Tour de Gila Y fue el mejor joven en Gila, Utah y Colorado. Brown ganó el Tour de Beauce en 2013 y Stuyven etapa en el mismo, y general y etapa en Alentejo Además, Brown los puntos en Beauce, Stuyven Puntos y Juventud en Alentejo y Craddock y Mannion Joven en Gila y California Y Stuyven y Brown hacen 3º y 2º en Lieja. Cosa que repitió (3º) Tao Geoghegan Hart al año siguiente, en 2014. Chevrier, Curran y Putt ganaron juventud en Alentejo Monts et Chateaux y Colorado, y Brochner puntos en Redlands. Zepuntke y Brochner ganan etapas en Gila y Alberta. En estos dos últimos años, el pasado, Logan Owen ganó toda una señora etapa en el Tour de Utah.

2016

En 2016 son 16 corredores. Llegaron Chad Young, Adrien Costa, Jonathan Brown, Ed Dunbar, Krists Neilands, Colin Joyce, Tyler Williams y Neilson Powless. Se habían ido Keegan Swirbul, James Oram, Dan Eaton y Christopper Putt. Y estaban William Barta, Geoffrey Curran, Greg Daniel, Tao Geoghegan, Ruben Guerreiro, Justin Oien, Logan Owen y Philip O’Donnel.

Y no han parado. Mojaron por primera vez con Ruben Guerreiro en el prestiioso Palio del Recioto italiano, y desde entonces, han sido otras 12 victorias, siendo el total repartidas entre hasta 7 corredores.

El Trofeo Piva y la última etapa del Savoie Mont Blanc para Tao Geoghegan Hart. La Lieja U23 para Logan Owen, la Joe Martin Stage Race, y la CRI del Tour de Beauce para Powless. Etapa y general en Tour de Bretagne, y CRI en SAvoie Mont Blanc para Costa, Dunbar ganó una en el An Post Ras, Gregory Daniel se convirtióo en campeón estadounidense, y además, ha ganado etapa y general del Tour de Beauce.

Además, Tao fue segundo en las generales de Savoie y la Paix, y Costa tercero en Rhone Alpes.

Han ganado la juventud con Powless en California y Joe Martin, onde también anó los puntos; con Costa en Monts et Chateaux, Bretagne y la montaña en Rhone Alpes. Y otra juventud en con Tao en Gila, o con Greggy Daniel en Beauce, y también los puntos.

Pero es que no solo son las victorias, es el modo de correr. 

Cualquier equipo Continental, existe en base a una sola orden en las carreras: !QUIERO A ALGUIEN EN LA FUGA!. Es el grito de guerra de los directores. Lo demás, ya vendrá, pero lo importante es meter a alguien en la fuga. La única diferencia es la agresividad con que les trata el director si no lo consiguen.

En Axeon es diferente. Se corre para aprender a hacerlo como un World Tour. Y ello implica un líder en las carreras y estrategia. Con la ventaja, para el bien del grupo, de que no siempre es el mismo el líder, y de que este se decide en base al estado de forma. Y no a otros condicionantes.

Ver a Neilson Powless atacar a pie de puerto en una de las etapas del Tour de California y acabarla  5º o 6º y 9º de la general. O a Logan Owen y Greggy Daniel gestionar de lujo la táctica en la última vuelta del nacional yankee para que el segundo ganara. Que el equipo consiga la victoria por escuadras en Alentejo, Savoie o Redlands.

Siempre con las ideas muy claras. En Flandes, por ejemplo, Costa atacó a 0 de meta, y cuando le cogieron, él y Logan Owen a trabajar para el más rápido, Krists Neilands. Hizo 5º.

No son un World Tour, pero tampoco se les ven ataques sin sentido y estúpidos que solo busquen conseguir el premio a la combatividad.  Su Tour de California fue brutal.Powless fue 9º en la general, Tao y Guerreiro 12º y 13º. Fueron los tres mejore jóvenes de la carrera y ganaron por equipos en una prueba en la que corren muchos WT, desde BMC hasta Sky.

Y en Utah se están luciendo. Siempre con alguien en la fuga, Colin Hoyce haciendo 2º y 6º en las volatas. Y Adrien Costa segundo en la general. Ya en la tercera jornada, él, Morton (Jelly Belly) y Talansky (Cannondale se distanciaron) y el resto ha sido una pelea entre ellos. Tao casi gana la quinta, en una etapa en la que a Costa le picaron tiempo. En Snowbird, primer final serio en alto, Atapuma y Talansky llegaron con unos seggundos sobre Morton y Costa, y en la séptima, con final en el descenso de Park City, última etapa, ha sido al revés. Valientes, Costa, Talansky y Rosskopf, atacaron en el penúltimo puerto tras una tormenta brutal. Morton, sin embargo, confió en el pelotón. Este les cazó, Cannondale tiró hasta iniciar la subida, y Morton atacó desde abajo del último puerto. No le vieron más. Sin embargo, Axeon corre de lujo. Llevaban por delante a Tao Geoghegan Hart. Este esperó a Costa y dio un primer arreón que sentenció a Talansky. Éste entró en un falso llano pero ya iba vendido y Costa se fue un par de kilómetros depsués en busca de Morton, uniéndosele Atapuma. No pudo cogerle pero acabó segundo de la etapa y recuperó el segundo puesto en el podio, ganando además la montaña y  el mejor joven.

Futuro

Adrien Costa es stagiaire en Etixx este final de temporada. Ruben Guerreiro suena para Trek.

En realidad, tanto Adrien Costa, como Tao Geoghegan Hart, Ruben Guerreiro, Logal Owen y Neilson Powless pasarán al World Tour, sea la próxima temporada o la de después.

Adrien Costa tiene 18 años. Y como Greg Lemond ya destacó en los mundiales en Juniors. En Ponferrada, fue plata en la CRI. Y otra vez plata en la CRI de Richmond. Con 18 años, los que tiene ahora Costa, Lemond ganó el mundial en ruta Juniors. Y de ahí a Europa. Ya le comparan con el. Pero tranquilo, si tiene que llegar, llegará. Be quiet. If it has to happen, will happen.

Precisamente, es medio francés. Sus padres lo son y él tiene la doble nacionalidad. Su entrenador es de hecho Harvey Nitz, que está muy unido al propio Lemond.

Adrien Costa ya ha puesto pie, y ha marcado territorio en Europa. Ganó el Tour du Pays de Vaud en 2014, y dos de las etapas. Y al año siguiente repitió, con otras dos etapas y general, además de hacer 2º en la Paix tras su compañero McNulty y ganar etapa en la misma. Este año, hizo 5º en Monts et Chateaux, 7º en Flandes, 12º en Roompot, y por fin, ganó el Tour de Bretagne. Y etapa. A Frantisek Sisr, Lennarrd Hofstede, Elie Gesbert o Jeroen Meijers, algunos de los mejores u23 de Europa. Un par de semanas después, tras hacer top10 en Flecha Ardenera, hizo tercero y ganó la montaña en Rhone Alpes. Y ganó la crono del Tour de Savoie. 

Y ahora lo de Utah. No está nada verde. Le hemos visto correr con cabeza, sea en carreras nerviosas de u23, en minitours de Francia como Savoie o entre World Tours, en el Tour de Utah (Montaña, Joven, 2º en dos etapas, 3º en otra, y 2º en la general). En Bretagne, por ejemplo, cogió el liderato con una escapada, no iba a mantenerlo, o sea, iba a lucharlo, pero sin presión, con la victoria de etapa iba sobrado, y sin embargo, supo gestionar a los dos únicos compañeros que le quedaban para resistir ataques e imponerse en la general.

Lleva montando en bici desde prácticamente que nació. Pero probó primero en el fútbol y ya a los 12 años, empezó a competir en ciclismo. Vive en Bend, Oregon, y pasa también alguna temporada en holanda, donde la selección estadounidense tiene una sede. Ha ido a ver el Tour, de vacaciones, desde EEUU varias veces, y una vez sin cumplir aún ni 16 años, se tragó Superbagneres, Bales, Peyresourde, Val Louron y Pla D’Adet en un solo entreno.

En 2009, los nacionales amateurs se celebraron en Bend, donde vive, y le pidió un autógrafo a Axel. Años después, corría para su equipo. Hacía 13º en Juniors 10-12 años en la CRI. Y 12º en la prueba Criterium. Y top20 en la ruta.

Ahora, es stagiaire del Etixx, con los que en teoría debutará en Septiembre, a medio camino entre el Tour de l’Avenir, para el que es favorito, y el mundial CRI, otro de sus objetivos de este año. Otra posibilidad es correr el Tour de Alberta con Axeon.

Curiosamente, como Phinney, la gran obra de Axel Merckx, Adrien Costa también corrió en el filial de Vaughters (Slipstream Craddock). Y aunque parece más cerca de Etixx, podría firmar como profesional con Cannondale. ¿Por qué no?

Taylor Phinney

Phinney es la gran obra del equipo. Llegó al equipo en 2009. En realidad, el equipo se sacó para él.

Había corrido en el equipo junior del Slipstream (anda, y ahora suena para Cannondale), y en 2007, gana el mundial Junior CRI. A Degenkolb. En 2008, gana la persecución individual del mundial. Y hace 7º en la persecución individual de las Olimpiadas de Beijing. 

A veces, como cuando Harry Potter llega  a un nuevo mundo mágico en el que todos le conocen cuando el solo conoce que existe tal mundo desde un par de semanas antes, a Phinney le pesaba ser un novato y  que todos le conocieran por su padre, Davis Phinney.

Le tocaba pasar de Juniors a Elite. Y Phinney tuvo incluso ofertas de Pro Tours. Entre otros, del Garmin, con cuyo filial había corrido en juniors. Pero Lance le ofreció dos años en un nuevo equipo Continental en EEUU, y los padres no querían que se fuera a Europa a ”full time”.

Firmó dos años, en los que ganó, ganó y ganó. Avenir, Gila, dos Roubaix, Olympia… y Fue Campeón del Muno en pista en persecución individual dos años seguidos, y de contrarreloj en carretera en 2010, donde fue bronce en la prueba en ruta.

Del resto de su trayectoria todo lo sabemos. Victorias, recitales, espectáculos… y la jodida lesión.

Ahora suena para Cannondale, para volver a casa. Esa casa de Juniors de la que Doug Ellis y Vaughters entendieron que saliera ante tan buena oportunidad.

Staff

En 2009, el equipo nace con Bart Knaggs como mánager, Axel Merckx como director y Bill McPherson como mecánico.

Axel Merckx es conocido por todos. Un belga que ahora roza los 45 años, hijo de Eddy, que pasó a pros con 22 años en el Deutsche Telekom y pasó por Motorola, Polti, Mapei, Domo-Farm Frites, Lotto, Phonak y T-Mobile. Ha corrido hasta 14 grandes, acabó 10º un Tour de Francia y cuenta con victoria de etapa en el Giro de Italia (atacando a un grupo con Sciandri, Di Luca, o Casagrande) , un GP de Wallonie y generales en l’Ain y Wallonie. Fue campeón belga en el 2000, consiguió el bronce en la prueba de ruta de Atenas (JJOO 2004), y rozó la victoria en las generales de la Vuelta a Alemania y Andaucía, o en la Brabantse, una etapa del Tour 2007, y la clásica de San Sebastián. O el Giro de Lombardia 1996, donde si no fuera por los 2 minutos que Tafi les metió, habría disputado la victoria. Fue un buen final de año, 4º en el Mundial que ganó Museeuw, cubriéndole en el grupo perseguidor.  Además, fue una de las claves en el intento del maillot verde de McEwen en el Tour 2005, que se le escapó pese a tres victorias de etapa.

Un corredor que al principio, recibió las habituales críticas: “Este ha pasado por su padre”, pero que pronto demostró que lo había hecho por méritos propios.

Dos años después de retirarse, estaba dirigiendo el Trek Livestrong. De hecho, le propuso el propio Taylor Phinney. O su padre, Davis. Lance, cuando habló con ellos para crear el equipo en torno a su hijo, les preguntó quien debería ser un buen director. Y Davis dijo Axel.

Por cierto, recibe el título de Jonkheer, algo así como el Sir inglés pero en belga. Tiene su propia marcha cicloturista, el equipo…

Actualmente, cuentan, además de con Axel, con:

Nick Shuley, el director de Marketing; Reed McCalvin, el Manager Asistente; Eric Fostvedt, jefe mecánico; Jeff Louder, director de carrera; Jim Andersson, soigneur; Sean Weide, RRPP; y Davey Wilson y Nate Sorensen, encargados de fotos y videos. 

 

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s